AHORA: Tanto la interfaz de gestión de dominios como la consulta Whois están nuevamente disponibles. El Whois tiene una apariencia distinta y muestra algunos estados en el idioma checo.

Nuestra especulación es que el software FRED de CZNIC ha sido implementado, considerando el texto checo y el hecho que recientemente hubo un taller para personal de NIC VE en el cual participó representantes de FRED (ver aquí).

La ausencia de un suministro confiable de electricidad en Venezuela ha imposibilitado que el registry de ese país ofrezca servicios de dominio.

En el medio de una crisis humanitaria, los dominios no son la prioridad de nadie. Sin embargo, queríamos abordar las consultas que nos están llegando respecto a .ve con un artículo que resume la situación actual.

Comencemos con algo de contexto:

A lo largo de los últimos tres años, el registro de dominios .ve se ha vuelto cada vez más dependiente de la gestión manual. Durante este periodo, el registry primero sacó la opción de pagar con tarjeta de crédito y ahora exige que el usuario suba un comprobante que el arancel ha sido depositado en un banco venezolano. Luego, el envío del formulario para registrar/modificar dominios dejó de producir una actualización inmediata del Whois y el usuario ahora tiene que esperar que un empleado de NIC VE procese la solicitud.

Los trabajadores de NIC VE tienen mucho conocimiento y ejecutaban bien las tareas de gestión de dominio, por lo que resultó chocante cuando los niveles de servicio bajaron a principios de este año. Las solicitudes llevaban días o semanas en curso antes de ejecutarse. Una hipótesis temprana era que algunos empleados se habían ido de NIC VE, o que al menos no trabajaban allí tanto como antes.

Aunque nunca descartamos completamente esa hipótesis, surgió otra que pronto comenzó a ganar fuerza. Luego de observar que los mails enviados al registry rebotaban con frecuencia, comenzó a parecer que el problema era de naturaleza técnica, no humana. Cuando la búsqueda Whois y la interfaz de gestión de dominios quedaron inaccesibles, dimos por confirmada esa teoría.

La prensa internacional le ha dado amplia cobertura a los apagones en Venezuela e incluso tienen su propia página Wikipedia. Sin embargo, fuimos lentos en pensar que podría haber una relación entre este acontecimiento y las operaciones de NIC VE. Nació esta idea cuando empleados del gestor del ccTLD comenzaron a referirse a un «cambio de servidor» como la eventual solución a los problemas de conectividad.

En el principio, la referencia a «cambio de servidor» no hizo mucho para aclarar las cosas. Las páginas web que usan dominios .ve seguían funcionando normalmente durante el periodo donde el registry en sí estaba offline. Entonces, no percibimos ninguna irregularidad con los servidores raíz. Sin embargo, allí es donde finalmente ubicamos un problema.

IANA indica que existen cinco servidores para .ve los cuales se ubican en Venezuela:

azmodan.ula.ve
ns1.nic.ve
ns2.nic.ve
ns3.nic.ve
ns4.nic.ve

…además de dos servidores en el extranjero:

ns-ext.nic.cl (Chile)
sns-pb.isc.org (EEUU)

Desde que comenzamos a investigar el tema, apenas ns3.nic.ve de los servidores venezolanos respondía regularmente a las consultas tipo ping. De la misma manera, al hacer una consulta dig para un dominio .ve activo, es un servidor extranjero que responde en la mayoría de los casos.

Las herramientas en línea se acceden por el dominio nic.ve el cual está delegado solamente a los servidores venezolanos. Esto explicaría porque estas herramientas no están disponibles, mientras que las páginas web que ocupan dominios .ve siguen funcionando normalmente.

¿Podemos decir con un 100% de certeza que la escasez de energía eléctrica está detrás de los problemas recientes en acceder al registry? La respuesta es que no, pero las circunstancias tanto lo dan a entender que nos sentimos relativamente seguros en hacer esa afirmación.